Réaliser ses rêves grâce à la science

Pour le professeur Pratibha Gai, réaliser une carrière de scientifique signifiait également réaliser ses rêves. Les améliorations qu’elle a su apporter à son microscope lui ont permis de se rapprocher de nouvelles découvertes sur des médicaments et des sources d’énergie. Mais tout cela n’est pas qu’un rêve devenu réalité, c'est avant tout le résultat de longues heures de travail.

DiscovHER - Qu’est-ce qui vous a amené vers la science ?

Pratibha Gai - Enfant, j’étais fascinée par la logique dans la science, et par l’explication rationnelle des choses du quotidien. Mes parents et mes professeurs en Inde m’ont encouragé à réussir dans les études. Alors quand mes frères aînés ont choisi de devenir ingénieurs, cela m’a poussé à aller vers la science.

Etant une jeune fille dans une culture qui favorise l’homme, les bourses m’ont permis d’avoir accès à une éducation scientifique de qualité. A l’adolescence, j’ai été sélectionnée pour être une boursière en physique du National Science Talent Search, après un concours organisé dans toute l’Inde par une branche du Ministère de la Science.


D/H - Avez-vous en tête une personne qui vous aurait particulièrement marquée et qui vous aurait donnée envie de devenir scientifique ?

PG - Lire des choses à propos de Marie Curie quand j’étais à l’école, la première personne dans l’espace et le premier homme sur terre : tous m’ont grandement inspirée pour devenir une scientifique et donner envie de comprendre le monde autour de moi. Le courage de toutes ces personnes a été une véritable source d’inspiration. Elles ont montré que tout est possible avec de l’imagination, du courage et du travail.


D/H - Vous avez également beaucoup travaillé pour réussir votre carrière scientifique …

PG - Effectivement, la science physique expérimentale demande beaucoup de dévouement et de travail. Mais cela permet d’entrer dans le monde merveilleux des éléments fondamentaux de la matière. J’ai voulu faire de la science après m’être intéressée à des scientifiques ayant fait des découvertes majeures et qui ont expliqué les processus que nous connaissons aujourd’hui. Je voulais mener des expériences scientifiques que personne n’avait été capable de faire jusqu’ici, et relever les limites du possible, en observant les atomes pendant leurs réactions chimiques ! Ces travaux ont ouvert de nouvelles voies de recherches sur l’observation des matériaux fonctionnels dans des environnements réactifs, au niveau atomique. Ils dévoilent de nombreux secrets sur les procédés chimiques, qui pourraient servir pour de nouveaux médicaments, des énergies plus vertes pour combattre le réchauffement climatique, des piles à combustible plus efficaces, etc. C’est très excitant.


D/H - On ressent bien l’effet stimulant et passionnant de la science lorsque vous nous parlez des recherches que vous avez menées. D’ailleurs, pouvez-vous nous en dire plus sur votre travail ?

PG - Mes recherches concernent le développement de nouveaux nanomatériaux et de procédés pour réduire la pollution, de nouveaux médicaments pour la santé publique et des sources d’énergie propre. Dans le domaine de la réduction de la pollution, de nombreux pays ont une législation pour réduire les émissions de gaz toxiques et les nanomatériaux sont sur le point de résoudre ces problèmes. Les nanomatériaux sont également importants pour développer de nouveaux médicaments. J’ai l’impression que la plupart des problèmes peuvent être réglés par la science, en étant plus créatif et en dépassant les limites. Après tout, les sociétés modernes telles que nous les connaissons n’existeraient pas sans la science. Un engagement plus important du public est nécessaire pour faire face à la peur qu’il peut exister de certaines technologies.


D/H - Avez-vous, au-delà de votre domaine de recherche, d’autres domaines qui vous passionnent et vous inspirent ?

PG - Mon rêve en tant que scientifique est d’atteindre l’échelon le plus élevé dans la recherche, et d’utiliser mes recherches pour trouver de nouveaux médicaments et de nouvelles sources d’énergie. J’aimerais que la science trouve des moyens durables pour garantir la sécurité de l’énergie, de l’eau et de la nourriture sur la planète ; transformer les déchets en énergie et protéger l’environnement. J’aimerais utiliser mes recherches pour contribuer à ces défis, et, peut-être, rendre le monde meilleur.


En savoir plus sur le Professeur Pratibha Gai :


L’Oréal–UNESCO
Pour les Femmes et la Science

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