Pourquoi se battre pour la visibilité des femmes de science dans l’histoire ?

"S’il y avait une partie de l’expérience qui ne marchait pas, elle était malheureuse, elle avait l’air triste, tout à fait triste, mais quand ça allait bien, elle était souriante, on l’entendait même en rire. (sic)" Ellen Gléditsch témoignant sur Marie Curie 1967

Pourquoi faire connaitre l'histoire des femmes de sciences sur la grande toile qu'est internet et plus précisément dans les encyclopédies comme Wikipédia participative et libre lancée en 2001 ? Tout simplement parce que c'est là où vont les enfants, adolescents, adultes lorsqu'ils recherchent une information. Or, d'après Wikipédia, environ 90 % de ses contributeurs sont des hommes. Ce déséquilibre a un impact direct sur le contenu du site, au détriment de certains sujets qui sont insuffisamment traités. 


Ce samedi 27 septembre aura lieu à la Cité des Sciences une journée de contribution sur Wikipédia à l'initiative conjointe de la Fondation L'Oréal, Universcience et Wikimédia. L’Objectif : encourager les femmes (et les hommes) à contribuer sur Wikipédia pour faire connaitre les réussites féminines dans l’histoire de la science et de les rendre ainsi plus visibles au grand public. En tant qu'historienne, qui s'intéresse à l'histoire des femmes en sciences et en médecine, il m'a semblé normal de participer à cette journée et de prendre la parole afin de redonner à l'histoire des sciences la dimension féminine qu'elle a réellement eue. Cette méconnaissance des femmes scientifiques d'hier a un impact certain sur les jeunes filles d'aujourd'hui qui voudraient "se lancer dans les sciences". Où vont-elles trouver des "modèles" auxquelles s'identifier ?


Les femmes en sciences sont inexistantes ou si peu représentées dans les manuels scolaires. L'étude du centre Hubertine Auclert sur les manuels montre que les sciences sont loin d'être les seules disciplines où les femmes sont sous-représentées. J'ai parcourus quelques-uns de ces manuels scolaires. Stupéfiant comme la science y est représentée comme occidentale et masculine. J'y ai vu Einstein, Volta, Kirchhoff, Bohr, Perkin, Caventou pour les moins connus. Par contre, je n'y ai vu, comme femme, que Marie Curie et parfois sa fille Irène Joliot-Curie. Où est Marguerite Perey qui a découvert le Francium, où est Hertha Ayrton et son arc électrique ? Où sont Rosalind Franklin ou encore Lise Meitner, Ellen Gleditsch et bien d'autres ? Certes au fil des pages, les filles sont autant que les garçons dessinées réalisant des expériences mais à quelle femme scientifique peuvent-elles s'identifier ? A Marie Curie ? Certaines ont vu en elle un modèle comme Elizabeth Blackburn*, prix Nobel de médecine en 2009 (encore une absente de nos manuels). Mais pour d'autres Marie Curie est cette image de la femme qui se sacrifie à la science, de l'héroïne presque irréelle.


Tant que sur les jouets scientifiques, il y aura à 90% des petits garçons, tant que les manuels scolaires occulteront les femmes de sciences, il est nécessaire d'utiliser les vecteurs de connaissances modernes pour faire savoir qu'elles étaient nombreuses, et ce depuis longtemps, celles qui ont ne se sont pas dévouées ou sacrifiées à la science, mais qui se sont accomplies dans la recherche scientifique pour leur plaisir de "comprendre, dévoiler la nature". 





*Elizabeth Blackburn a été reconnue par le Pris L'Oréal-UNESCO Pour les Femmes et la Science 2008.

Pour en savoir plus sur Elizabeth Blackburn: 

L’Oréal–UNESCO
Pour les Femmes et la Science

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