De boursière nationale à lauréate internationale

La scientifique argentine Cecilia Bouzat a contribué grandement à notre connaissance du fonctionnement des cellules du cerveau humain, comment elles communiquent entre elles, et avec les muscles. Cette nouvelle méthode pour enregistrer la communication neuronale pourrait contribuer à de nouveaux moyens de traiter la schizophrénie, l'addiction au tabac, la maladie de Parkinson, l'épilepsie ou encore l'autisme.

L’étude du cerveau humain, l’une des structures les plus complexes de la nature et l’organe le moins bien connu, est souvent considérée comme la nouvelle frontière de la science. Figure de proue dans ce domaine, Cecilia Bouzat est récompensée pour ses travaux de recherche précurseurs, au niveau moléculaire, sur la façon dont les cellules cérébrales communiquent entre elles et avec les muscles, et sur les mécanismes qui déclenchent leur contraction. Ses découvertes ont permis de mieux comprendre comment des modifications dans ces mécanismes moléculaires sont à l’origine de maladies musculaires.



Inventée par Cecilia Bouzat, l’association totalement innovante entre des techniques d’électrophysiologie et des techniques de biologie moléculaire pour enregistrer les communications neuronales est aujourd’hui utilisée dans de nombreux laboratoires à travers le monde. Les réponses apportées par ses travaux ont des répercussions dans diverses applications comme les traitements des troubles neuromusculaires et neurologiques (tels que la maladie d’Alzheimer, la dépression ou encore les comportements addictifs).


Boursière nationale et lauréate internationale


Repérée en 2007 par les membres du jury L’Oréal-UNESCO For Women in Science d’Argentine, Cecilia Bouzat avait reçu une bourse nationale qui l’avait aidée à poursuivre ses recherches. Aujourd’hui Lauréate pour l’Amérique latine, son parcours est l’illustration d’un des fondements du programme : accompagner les femmes scientifiques tout au long de leur carrière. Respectée par ses homologues dans le monde entier, elle n’est pas reconnue uniquement pour l’excellence de ses travaux.


« Les femmes peuvent être de bonnes scientifiques et les femmes de science peuvent être de bonnes mères. »


Ils apprécient également sa détermination sans faille et son refus d’accepter le mot « impossible ». Comme de nombreux scientifiques à l’oeuvre dans des pays en proie à des difficultés économiques, elle a une vision claire des enjeux. Même si de nombreux instituts de recherche internationaux richement dotés seraient ravis de la recevoir, elle reste convaincue qu’elle a un devoir envers son pays. « En Argentine nous pouvons prétendre à une science de haut niveau grâce à la qualité de l’enseignement universitaire publique, au CONICET qui soutient les chercheurs dans leur formation et leur carrière, et à l’implication des scientifiques qui doivent faire preuve de créativité et d’ingéniosité pour compenser des ressources quelque peu limitées. »


« De longues heures de travail et une compétition acharnée »


Sans hésiter, Cecilia Bouzat affirme que le plus dur a été de pouvoir concilier sa vie de famille et sa formation post-doctorale très prenante à la Clinique Mayo aux États-Unis, alors qu’elle avait un enfant de 18 mois.



Elle parle aussi de « longues heures de travail et d’une compétition acharnée » qui font partie intégrante de la carrière d’un chercheur et viennent s’ajouter à la vie bien chargée d’une maman. Cette fille et petite-fille de médecins estime toutefois que tous ces efforts valent largement ce que lui offrent ses enfants en retour. « Les femmes peuvent être de bonnes scientifiques et les femmes de science peuvent être de bonnes mères. »


En savoir plus sur Cecilia Bouzat :

L’Oréal–UNESCO
Pour les Femmes et la Science

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